Anonim

Elizabeth Rees tidak asing dengan kertas dan dakwat. Selepas berkembang di sekitar perniagaan percetakan keluarganya, dia melancarkan Chasing Paper, syarikat kertas dindingnya sendiri. Kami duduk dengan Elizabeth untuk mempelajari cerita di sebalik permulaannya - dan apa yang diperlukan untuk mendapatkannya dari tanah.

Apakah momen usahawan anda - apabila anda tahu bahawa anda mahukan perniagaan anda sendiri, dan bilakah anda tahu ia akan menjadi keputusan yang baik?

Terdapat banyak detik-detik kecil sepanjang perjalanan hidup saya yang menjadikan peralihan ke dalam keusahawanan lebih mudah. Saya mempunyai semangat yang penuh semangat dan ingin tahu - saya mengembara ke seluruh Asia selama enam bulan dengan sendirinya di atas kasut, berpindah ke Paris untuk sekolah siswazah tanpa mengetahui jiwa - sememangnya tidak menimbulkan risiko. Idea untuk Mengejar Kertas dilancarkan di kepala saya selama setahun; Saya telah membuat strategi dan brainstormed selama makan malam dengan rakan-rakan dan keluarga, tetapi pada akhirnya ia adalah seseorang yang dekat dengan saya berkata, "Anda akan gila tidak mencuba." Dan melihat ke belakang, itu benar. Saya baru keluar dari sekolah siswazah, dan saya adalah generasi ketiga dalam perniagaan percetakan keluarga saya (di mana kita mengeluarkan Chasing Paper), yang bermaksud saya mempunyai infrastruktur dan pengetahuan untuk menghasilkan. Penulisan itu di dinding, secara literal. Sejak saya masih muda, saya selalu bersungguh-sungguh merdeka, dan mengukir sekeping saya sendiri di dunia telah menjadi satu-satunya perkara yang paling mengagumkan yang pernah saya alami.

Perkara yang lucu tentang kejayaan ialah semua orang menyatakannya secara berbeza, dan ia seolah-olah berubah. Dalam banyak cara, Chasing Paper telah melampaui banyak jangkaan saya dari segi jangkauan dan bekerjasama dengan begitu banyak wira desain saya. Saya mempunyai momen hampir setiap hari yang membuat saya merasa bahawa saya betul-betul di mana saya ingin menjadi. Ia boleh menjadi e-mel pelanggan yang memberitahu saya tentang bagaimana mereka menggunakan kertas itu di tapak semaian mereka, projek DIY yang hebat, atau memberi maklum balas. Saya suka mendengar dari pelanggan saya, baik, buruk dan hodoh. Saya masih belajar dan berkembang, dan ia sangat bergantung kepada pengalaman pelanggan.

Apa yang anda tahu sekarang bahawa anda ingin tahu apabila anda mula?

Perkara itu mengambil masa. Kami banyak mendengar mengenai syarikat-syarikat yang mempunyai kejayaan semalaman tetapi kurang mengenai orang-orang yang berkembang dengan perlahan dan organik dari masa ke masa. Sudah tentu tidak seperti seksi, tetapi ia adalah denyutan jantung dari begitu banyak syarikat yang hebat. Kegigihan adalah sesuatu yang telah berakar dalam diri saya sejak kecil; etika kerja Midwestern saya adalah hadiah paling hebat. Kesabaran dan kegigihan telah membina perniagaan saya. Pada masa-masa awal saya ingin keputusan segera, tapi sekarang saya dapat melihat bahawa pembakaran lambat adalah sesuatu yang benar-benar boleh dibanggakan.

Adakah anda mempunyai peralatan yang hebat yang anda tidak dapat hidup tanpa?

MacBook Air saya menjalankan perniagaan saya. Saya sentiasa berjalan di seluruh bandar ke mesyuarat dan sentiasa menyunting gambar dan tweaking laman web di kedai kopi. Saya menggunakan Shopify untuk backend saya, dan ia juga merupakan alat yang menakjubkan. Saya telah bersama mereka dari awal, dan mereka juga telah berkembang begitu banyak. Mereka menjadikannya begitu mudah untuk mengetahui lebih lanjut mengenai pelanggan anda dan menjadi lincah berdasarkan apa yang anda pelajari. Mereka juga mempunyai perkhidmatan pelanggan yang hebat dan telah melangkah saya melalui begitu banyak perkara ketika saya berada dalam panik yang lengkap.

Instagram juga telah menjadi alat yang luar biasa untuk perniagaan saya. Bukan sahaja media yang sempurna untuk mempamerkan kertas dinding saya, tetapi ia merupakan cara terbaik untuk mewujudkan komuniti - Saya sebenarnya telah bertemu dengan beberapa orang melalui Instagram yang telah menjadi hubungan perniagaan yang luar biasa untuk saya.

Apakah kejutan terbesar anda apabila anda memulakan perniagaan anda (baik atau buruk)?

Sungguh mengejutkan untuk mengetahui secara langsung mengenai pengguna hari ini. Apa yang mereka harapkan, apa yang penting kepada mereka, apa yang tidak. Pengalaman pelanggan adalah sangat penting yang bermakna anda perlu berada di dalam permainan anda sepanjang masa. Itu juga bermakna dapat memiliki kulit tebal, yang membawa saya sedikit masa jika saya jujur. Tidak semua orang akan gembira sepanjang masa, dan tugas saya untuk dapat mengubah momen-momen itu menjadi dialog dan belajar daripadanya. Itulah kerja yang sedang berjalan tetapi sesuatu yang saya cuba sedar.

Adakah anda mempunyai mentor?

Saya mempunyai beberapa. Itu penting bagi saya untuk mempunyai pelbagai individu yang boleh saya berikan mengenai isu-isu yang berbeza. Campuran lelaki dan wanita, pelbagai zaman dan kepakaran. Bagi saya, penting untuk mempunyai papan suara yang membunyikan yang mempunyai pengalaman dan perspektif yang berbeza. Ia membolehkan saya masih boleh mendapatkan nasihat dan menerapkannya dengan cara yang saya rasa sesuai untuk saya dan perniagaan saya.

Siapa usahawan "wira" anda?

Katia Beauchamp daripada Birchbox. Dia adalah rumah besar. Jadi sangat pintar dan cerdas tetapi juga turun ke bumi dan boleh dihubungkan. Birchbox benar-benar memahami pelanggan mereka dengan cara yang menjangkakan keperluan dan trend membeli-belah. Ia telah sangat menyeronokkan untuk menonton beliau tumbuh Birchbox, dan saya tidak sabar untuk melihat apa yang akan datang!

Apa bahagian paling sukar untuk menjadi seorang usahawan / memulakan perniagaan anda sendiri?

Untuk tinggal di lorong anda sendiri. Sangat mudah terganggu oleh apa yang sedang dilakukan oleh orang lain atau apa yang dikatakan orang lain kepada anda. Perbandingan boleh membunuh perniagaan anda. Anda juga tidak boleh melakukan segala-galanya sehingga sangat penting untuk tetap fokus dan menetapkan matlamat yang realistik. Memahami apakah matlamat projek, kolaborasi, atau kutipan dari permulaan adalah kritikal supaya saya dapat mengukur kejayaannya dengan betul.

Adakah anda terlepas apa-apa daripada kehidupan pra-keusahawanan anda?

Saya merindui pejabat dinamik pada masa-masa. Keusahawanan kadangkala agak kesepian. Yang berkata, saya juga menikmati kebebasan untuk bekerja dengan cara yang kondusif untuk produktiviti saya sendiri. Ia juga mendorong saya untuk secara aktif mewujudkan komuniti orang yang boleh saya sambungkan, baling, atau bekerjasama.

Apa perkara pertama yang anda lakukan pada waktu pagi?

Saya bangun pukul 7 pagi dan periksa telefon saya. Saya agak jujur ​​tidak berbangga dengan itu, tetapi realitinya. Saya biasanya menghabiskan masa satu jam menyemak e-mel, Instagram, dan jadual saya untuk hari itu. Ini juga apabila saya membuat senarai tugasan saya. Saya sekolah lama dan menuliskannya - ia membantu saya untuk mengetuk perkara dan memastikan hari saya agak terfokus.

Apakah ciri yang perlu seseorang untuk berjaya?

Beranikan diri. Saya fikir begitu kerap, wanita terutamanya menunggu masa yang tepat untuk memulakan perniagaan. Penyediaan adalah kritikal, tetapi sentiasa ada beberapa tahap risiko dan tidak diketahui. Anda perlu melompat dalam mengetahui bahawa tahun pertama akan menjadi sukar.

Apa cerita di sebalik nama Chasing Paper?

Saya menulisnya satu hari, dalam senarai panjang nama berpotensi, dan saya terus kembali ke sana.

Bagaimanakah anda membiayai perniagaan anda semasa anda mula-mula memulakan? Adakah anda mempunyai rancangan perniagaan?

Oleh kerana saya mencetak semua pesanan atas permintaan, saya tidak menyimpan inventori. Ini ditambah dengan keupayaan untuk menghasilkan melalui perniagaan keluarga saya, bermakna kos permulaan adalah rendah - sekitar $ 5, 000 untuk membina laman web, membuat reka bentuk, dan melakukan pemotretan supaya kami tidak perlu melakukan apa-apa. Itulah pembezaan besar. Ia adalah piawaian industri untuk Photoshop yang kertas dinding ke alam sekitar, tetapi bagi saya, yang terasa aneh. Menunjukkan Mengejar Kertas dalam adegan sebenar atau projek dalam cahaya semulajadi membolehkan pelanggan berbelanja tetapi juga diilhamkan. Ia telah menjadi ciri jenama yang saya percaya membezakan Mengejar Kertas.

Adakah anda menghadiri mana-mana persidangan atau retret yang ditujukan kepada usahawan?

Tidak sebelum saya melancarkan, tetapi telah menghadiri beberapa sejak saya berada dalam perniagaan. Yang terbaik yang saya telah Hampir Mustahil. Ia ditujukan kepada orang ramai dengan perniagaan yang membuat produk fizikal, yang bermaksud semua penceramah dan panelis bercakap dengan saya secara langsung. Ia berasa sangat peribadi dan benar-benar menolak saya di luar gelembung saya.